山海經:是女醜的大蟹大,還是《莊子》的鲲鵬大?人類巨物恐懼症

我們經常這樣調侃莊子筆下的“鲲鵬”:“北冥有魚,其名為鲲,鲲之大,一隻鐵鍋炖不下,化而為鳥,其名為鵬,鵬之大,需要兩個燒烤架,一個秘制一個微辣,來瓶雪花我們勇闖天涯。”,那麼當《山海經》中女醜的大蟹,碰上《莊子》筆下的鲲鵬,它們兩個誰更大?誰更好吃一些?

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(一)女醜和大蟹

女醜我們之前曾經提過,她和青衣女魃和女醜之屍有關,參見【好文上熱門】山海經的女魃,我們親手成就其神聖、造就其罪惡 - 簡書。而今天要說的,是和她經常同一場景出現的另一個神物,名叫“大蟹”。

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既然叫“大蟹”,那麼它究竟有多大呢?有這樣一則故事,生動地描述了“大蟹”是一種怎樣的存在:

《嶺南異物志》:昔有海商海中行,遇洲港,林木茂甚,乃維舟登岸,息于水旁,半炊而林沒,钯斷纜乃得去,詳視之大蟹也。”

據說曾經有位商人,坐海船到海外經商,多天之後突然在海上發現一座小島,上面長滿了蒼翠樹木。商人見之歡喜,便叫水手把船靠近小島,衆人上船後把纜繩拴在岸邊,砍了樹木的枝桠起火做飯。

正燒到途中,忽然覺得小島在動,樹木紛紛下沉,衆人大駭,連忙跳上船斬斷纜索,拼命劃開這座沉沒的小島,之後回頭一看,才發現原來小島是一隻被火燙痛了貝殼的大蟹。

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關于這種說法,和《五行大義》等書不謀而合,均認為大蟹是種背負海上仙島的生物。

蟹者。立春之時。卉木生根。如其足也。艮為山。巨靈赑負。首頂靈山。負蓬萊山。卽巨蟹也。

話說這麼一隻大蟹,不知道要多大的鍋才能把它煮熟,那麼到哪裡找到它呢?《山海經》中的記載雖然有三處,但都不具體,我們隻能模糊地知道一點:大蟹在海中,也就是說這個大蟹應該是海蟹了,那又是哪一個海呢?

①《大荒東經》:海内有兩人,名曰女醜。女醜有大蟹。

②《海内北經》:大蟹在海中。

③《海内北經》“列姑射在海河州中。射姑國在海中,屬列姑射,西南,山環之。大蟹在海中。

從第三條來看,提到了列姑射之山,說是在海河州,而姑射國的位置在海中,也正是大蟹所在的位置。郝懿行曾經舉了《周書·王會篇》中的例子,說明在這一帶的确是存在有大蟹的,一隻螃蟹就能裝滿一輛車。

雲海陽大蟹,孔晁注雲,海水之陽,一蟹盈車。

(二)大蟹與鲲鵬

可以看到,各種神話傳說中,都在極力突出“大蟹”之大,但都沒有具體數據,唯獨在郝懿行《山海經箋疏》中有這樣的記載:“廣千裡也”。那麼,它和鲲鵬誰更大呢?

一般說“廣”,指的都是寬度;而“千裡”也一般默認是“一千裡”,所以照這個描述看,大蟹光是寬度就有一千裡,那麼它的體長、以及加上蟹腿展開的長度呢?

我們以甘氏巨螯蟹為例,畢這是現在目前世界上已知的體型最大的甲殼動物,生活在日本東南沿海海域。按照描述中它的長寬比例大約在10:1來算,那麼神話中的“大蟹”其長度(加上腿)至少也在一萬裡了!

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最大的甘氏巨螯蟹,肢體完全舒展開來大約有3.7米,腿展開有2.5米,殼體寬38厘米。

我們在看《莊子》筆下的鲲鵬:“鲲之大,不知其幾千裡也”、“鵬之背,不知其幾千裡也”,這麼一比較,“幾千裡”好像似乎沒還有“大蟹”的長和寬數據突出。

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但是,我們再看後面的一段話“有魚焉、其廣數千裡,未有知其修者,其名為鲲”,在這裡莊子說了,這個叫做鲲的魚啊,光是寬度就有數千裡,至于長度呢,沒有人知道。無法測量的長度與數千裡的寬度,這樣看來,鲲鵬才是天地之間的霸主啊。

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不得不說,人類總是對超出認知範圍的巨大生物印象深刻,甚至很多人還存在“巨物恐懼症”,究其原因,我想所謂巨物恐懼症,其實是來源于作為生物的人類對猛獸、惡劣天氣等威脅到自身生存的事物産生的一種本能的畏懼感。

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這些強大到不可抗的事物會引起生物不同程度不同形式的應激反應,對人來講,其常表現為恐慌和強烈的壓抑感。因此巨物恐懼症的症結關鍵不在于巨物的體量,而在于這種體量的巨物潛藏的死亡暗示。

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比如16世紀末日本民間便出現了“地震鲶”的傳說:地球是靠一條巨大的鲶魚支撐着,鲶魚不高興時,尾巴一甩,就造成了地震。當地震帶來毀天滅地的力量,是來源于人們不可掌控的未知巨大生物時,神話和傳說也就此展開。

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